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圣选神马“招福仪”

    选“神马”的仪式不仅体现了草原人民对马的浓厚的感情,更反映了蒙古民族原始的崇拜信仰观。牧人崇拜可以统治一切的天神,自然也就对上天赐予的神马充满了敬畏与崇拜,因此在所有的牲畜中,马的地位是首屈一指的。


    神马既然是想象中神的坐骑,外貌体格当然就要有与众不同的地方了,不仅要品种优良,还得高大健硕、毛色润泽。挑选神马的毛色反映了蒙古族对颜色的喜好,草原上的牧人喜欢白色和枣红色,因此神马的颜色也多为白马和枣红马。


    仪式的过程其实很简单:马倌将挑选好的骏马牵到已经摆好了供品的庭院中,家族的主人手握一束彩条装饰的柳条按顺时针方向摇晃,同时口中念祈祷词,之后把马的鬃毛和尾巴都用彩条装饰起来,并向马身上抛洒奶酒,这时候就表示这匹马已经被选为了“神马”,仪式结束,简单明了。但是从这一天开始,这匹神马就享有了特殊的尊贵地位,不再象其它的普通马匹一样可以被随意骑乘、赠送、买卖等,更不可以被杀戮、丢弃,直到老死。否则就被认为是很不吉利的事情,尤其是丢失了神马更是不可饶恕的罪过,因为牧民认为这样会给他们带来灾祸。


    这种圣选、祭祀、放养神马的仪式和习俗从古代起就有(当时使用的是萨满巫术),一直延续到了二十世纪中叶。传统的观念认为,神马是上天派来管理畜群的使者,有了神马的管理,畜群才会安宁、兴旺。