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射鬼箭

    契丹人深信:鬼魂既能保护也能危害人们的现实生活。尤其是对外征战这样的军事大事,如果没有魂灵的护佑,很有可能在战争中死伤惨重甚至全军覆没。因此在契丹皇帝每次率军亲征前,都要举行这种“射鬼箭”仪式向魂灵祈求平安得胜。仪式内容是将一名死囚犯绑在柱子上以乱箭杀死,达到除鬼消灾的目的;如果胜利还师,则将一名战俘以同样的方法射杀,死者全身布满了箭,如刺猬一般,惨不忍睹,谓之“射鬼箭”。


    后来,“射鬼箭”的仪式逐渐成为处死犯人和叛党的一种极刑。公元913年,辽太祖耶律阿保机的养子涅里思就是因为参与了反对他的“诸弟之乱”而被处以“射鬼箭”的极刑。此外,“射鬼箭”也用来惩治敌人和本国的贪官污吏,据《辽史》契丹诸帝本记载,辽代共有十六次射鬼箭的记录。


    在今天看来荒谬且残忍的“射鬼箭”仪式,在古代的契丹辽国却占有着重要的位置,它反映了契丹人浓厚的灵魂崇拜观。